The Rolling Stones

The Rolling Stones, eli Rollarit, sai alkunsa Lontoossa 1962. Yhtyeen perustajajäsenet Keith Richards ja Mick Jagger olivat lapsuuden ystäviä, jotka tapasivat 50-luvulla Kentin asuinalueella Lontoon lähettyvillä. Mick Jagger oli perustanut blues cover bändin 50-luvun puolivälissä, ja Richards liittyi kokoonpanoon miesten tavattua uudestaan sattumalta rautatieasemalla vuonna 1961.

Miesten ensimmäinen keikka Rolling Stones nimen alla heitettiin 12 kesäkuuta 1962 Marquee klubilla Lontoossa. Yhtye palkkasi Andrew Loog Oldhamin managerinaan 1963. Oldham kehitti bändin pitkähiuksisen rock tyylin, vastalauseena The Beatles yhtyeen siistille imagolle.

Yhtyeen näki useita kokoonpano muutoksia alkuaikoinaan. Ensimmäinen vakaa muodostelma oli kitaristi Brian Jones, laulaja Mick Jagger, kitaristi Keith Richards, basisti Bill Wyman, ja Charlie Watts, sen jälkeen kun pianisti Ian Stewart siirrettiin pois virallisesta kokoonpanosta 1963. Brian Jonesin kuoltua 1969, kitaristina toimi Mick Taylor vuoteen 1974, Ronnie Woods liittyi yhtyeeseen 1975. Viimeinen henkilöstön muutos tapahtui 1993, jolloin Darryl Jones korvasi basisti Bill Wymanin.

Rolling Stonesia markkinoitiin tuhmina nuorina miehinä, joiden lähelle kukaan itseään kunnioittava vanhempi ei päästäisi tyttäriään. Mick Jaggerin seksuaalista imagoa korostettiin hänen lava esiintymisellään, ja kappaleiden sisältämillä teemoilla.

Mick Jagger ja Keith Richardsin muodostuttua yhtyeen johto hahmoiksi musiikillinen suuntaus siirtyi blues cover kappaleista varta vasten kirjoitettuihin kappaleisiin. Bändi ryhtyi kirjoittamaan omia kappaleitaan lähinnä suojellakseen tulojaan, cover kappaleiden levyttäminen vähensi ansioita huomattavasti. The Rolling Stones valloitti Amerikan markkinat 60-luvulla, ja vaikka ensimmäinen kiertue oli katastrofi, johtuen yhtyeen tuntemattomuudesta mantereella, heidän esittämänsä rock ja blues musiikkiin juurtuvat kappaleet tulivat pian suosituiksi kapinallisen nuorison keskuudessa.

60- ja 70-luvut

1960-luvun loppupuoli näki yhtiön suosion huiman kohoamisen, ja bändi julkaisi useita kappaleita jotka ovat edelleen suosittuja, kuten Let’s Spend the Night Together ja Ruby Tuesday. Suosiota varjosti lehdistön kiinnostus Rollareiden jäsenten huumekokeiluihin. Englantilaisessa News of the World – lehdessä ilmestyneen artikkelin seurauksena poliisi etsi Keith Richardsin kodin, ja vaikka ketään ei pidätetty, miestä vastaan nostettiin huumausainerikos syyte. Useiden kotietsintöjen seurauksena 60-luvun loppuun mennessä kolmella yhtyeen jäsenistä oli rikosrekisterissä huumausainerikos merkintöjä.

60-luvun lopulla yhtyeen toimintaa varjostivat myös jäsenten ihmissuhdesotkut. 1967 Jagger, Richards ja Jones lomailivat Marokossa odottaessaan huumausaine ratsioiden oikeudellisia tuloksia. Mukaan lähtivät myös Jonesin tyttöystävä Anita Pallenberg ja laulaja Marianne Faithfull. Pallenberg päätyi palaamaan englantoon Keith Richardsin seurassa, ja pariskunta pysyi yhdessä seuraavat kaksitoista vuotta.

Jonesin huumeiden käyttö lähti käsistä 60-luvun loppuun mennessä, ja lopulta yhtye yhdessä Jonein kanssa päättivät että mies oli kykenemätön lähtemään pitkälle kiertueelle. Kuukausi bändistä eroamisen jälkeen Jones löydettiin hukkuneena kotinsa uima-altaassa.

Suosittujen levyjen tuottaminen jatkui kautta 70-luvun, ja yhtye julkaisi suositun It’s Only Rock’n Roll albumin 1974. Rollareiden jäsenten huumeongelmat kuitenkin jatkuivat läpi 70-luvun, ja sekä Jagger että Richards pidätettiin uusien syytteiden varjossa. Yhtyeen toimintaa vaikeutti myös sen jäsenten asuminen eri maissa. Lopulta Mick Taylor jätti bändin ja Ronnie Wood otti hänen paikkansa.

80-luvulta nykypäivään

80-luku näki Rollareiden suosion jatkumisen, ja yhtye juhli 20-vuotispäiviään 1982. Vuosikymmenen loppuun mennessä Jaggerin ja Richardsin välit olivat kuitenkin tulehtuneet pahasti, ja Jagger alkoi tekemään bändin ohella sooloprojekteja. Tämä melkein johti yhtyeen hajoamiseen. Bill Wyman jäi eläkkeelle bändistä 1993. Loppu yhtye onnistui pitämään itsensä kasassa pienten taiteellisten taukojen avittamana, ja bändi keikkailee edelleen aktiivisesti. Bändin viimeinen albumi Blue & Lonesome julkaistiin 2016, ja keikkailu on ollut aktiivista kautta vuosien.